Productos inmortales nº 1 – la rueda

La rueda es uno de los productos inmortales de la humanidad: unos 8.000 años en el mercado. Foto: Félix Zulaica

La rueda es uno de los productos inmortales de la humanidad: unos 8.000 años en el mercado. Foto: Félix Zulaica

Con la rueda comenzamos una serie de posts en los que hablaremos de los productos inmortales, productos que llevan mucho tiempo en nuestras vidas, algunos siglos y otros milenios, y que nos han cambiado la vida.

Quizás el origen fue una mente brillante que no cabía en su cerebro o quizás fue algo tan simple como la necesidad.

El primer producto no podía ser otro que la rueda.

Serían las primeras ruedas de piedra? No lo sé, posiblemente.

Parece que se inventó en Mesopotamia hacia el 5,500 antes de Cristo, pero no fue para construir un carro sino como rueda de alfarero, para construir vasijas de barro..

Aunque lo fundamental no fue la rueda en si, sino el eje sobre el que giraba. Por que una rueda sin un eje tiene poco sentido.

En cualquier caso las ruedas de piedra siguen existiendo, las ruedas de molino, esas con las que comulgar es un poco fuerte según nuestro refranero.

Parece también que los primeros carros de los que hay constancia están en el Estandarte de Ur, hallado en una tumba datada hacia el siglo XXVI antes de Cristo.

De las que si hay constancia es de las de los carros, de madera con refuerzo exterior metálico para que el uso no destroce la madera.

Curiosamente ahora son al revés: la llanta metálica va por dentro y la cubierta de caucho blando va por fuera. Estas son las grandes innovaciones de la humanidad.

El veterinario escocés John Boyd Dunlop inventó el neumático con cámara de aire en

John Boyd Dunlop inventó en Belfast la rueda con cámara de aire para el triciclo de su hijo.

John Boyd Dunlop inventó en Belfast la rueda con cámara de aire para el triciclo de su hijo.

Belfast, Irlanda, para que su hijo de 9 años fuera a la escuela en su triciclo por las calles con baches. Cuestión de necesidad. Antes los neumáticos eran de goma maciza.

Aunque lo infló con una bomba de inflar balones así que se inspiró en otro invento anterior. Innovación, según la RAE, Creación o modificación de un producto, y su introducción en un mercado.

La verdad es que ponerle frenos a las ruedas fue otra innovación posterior muy útil. Cuestión de necesidad también.

Llegaron después las ruedas dentadas, …

Pero la rueda es un invento limitado a la tierra, o no?

Acaso Tom Sawyer no se colaba en el Mississipi en esos barcos propulsados por ruedas? Y los aviones, no tienen trenes de aterrizaje con la pila de ruedas?

Eso si, en la conquista del espacio los Apollos y los Soyuz subían con cohetes, las ruedas no son muy útiles para subir … pero si para bajar y los transbordadores espaciales subían con cohetes y bajaban con ruedas para aterrizar. Eso de bajar en la capsula del Apollo con unos paracaídas y pegarse una leche contra el mar o la tierra era un sin sentido.

Los coches evolucionan que es una barbaridad, tienen electrónica para dar y regalar pero el Ferrari sin ruedas no me lo imagino.

Los deportes de deslizamiento, sports de glisse para los franceses, parece que se salvan. Deslizarse por el mar o por el hielo con ruedas tiene su aquel.

Así que para hacer surf, volar con un WingSuit, deslizarse con un bobsleigh o patinar sobre hielo no hace falta ruedas.

Así que la rueda, un producto sencillo que ha evolucionado impresionantemente, es nuestro primer producto inmortal.

Por que ha durado tanto este producto? Por dos razones:

  • su sencillez y
  • su adaptabilidad a multitud de funciones,

por eso lleva en el mercado unos 7 u 8.000 años, quien da mas?

3 pensamientos en “Productos inmortales nº 1 – la rueda

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